富者越富,窮者越窮——馬太效應

2019-04-12作者:蔡平、吳永佩編輯:書問閱讀

我以前曾經對《圣經》很感興趣,記得在《馬太福音》第二十五章中看到這么一句話:“凡有的,還要加給他叫他多余;沒有的,連他所有的也要奪過來?!辈挥尚南乱苫螅骸斑@不是太不公平了嗎?”詳加查詢,這話出自一則寓言(選自和合本譯文)。


又好比一個人要往外國去,就叫了仆人來,把他的家業交給他們。按著各人的才干,給他們銀子。一個給了五千,一個給了二千,一個給了一千。就往外國去了。 那領五千的,隨即拿去做買賣,另外賺了五千。那領二千的,也照樣另賺了二千。但那領一千的,去掘開地,把主人的銀子埋藏了起來。


過了許久,那些仆人的主人來了,和他們算賬。那領五千銀子的,又帶著那另外的五千來,說:“主哪,你交給我五千銀子,請看,我又賺了五千?!敝魅苏f:“好,你這又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我把許多事派給你管理??梢赃M來享受你主人的快樂?!蹦穷I二千的也來說:“主啊,你交給我二千銀子,請看,我又賺了二千?!敝魅苏f:“好,你這又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我把許多事派給你管理??梢赃M來享受你主人的快樂?!?/span>


那領一千的,也來說:“主哪,我知道你是忍心的人,沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂。我就害怕,去把你的一千銀子埋藏在地里。請看,你的原銀在這里?!敝魅嘶卮鹫f:“你這又惡又懶的仆人,你既知道我沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂。就當把我的銀子放給兌換銀錢的人,到我來的時候,可以連本帶利收回。奪過他這一千來,給那有一萬的?!?/span>

原來如此!主人責怪將銀子埋起來的仆人,白白拿著大把的銀子,卻一點利都沒有生出來,于是必須加以懲罰,索性叫他一無所有;而那些為主人贏得更多利益的人,則要加倍褒獎,錦上添花。由此,引申出一種社會心理現象:“馬太效應”,指的是好的越好,壞的則越壞,多的會越來越多,而少的則越來越少。最早概括出這一理論的是美國科學史研究者羅伯特?莫頓(Robert K. Merton),他在1968年時不無諷刺地說:“對已有相當聲譽的科學家做出的科學貢獻給予的榮譽越來越多,而對那些未出名的科學家則不承認他們的成績?!?br/>


你是不是覺得很不公平?本來我們希望的世界大同就是人人都能公平地享受生活,平等地取得榮譽!先別忙著憤青,只要存在,就必然有它合理性的一面。


試想一下我們日常生活中,一個朋友多的人,一般都是喜歡結交朋友的人,他擁有的人際圈子肯定多,那么和朋友的交往必然頻繁,就很容易結交到更多的朋友,如此周而復始,他的朋友肯定是越來越多;而缺少朋友的人則恰恰相反,不喜歡和人交往的同時,能夠結交朋友的機會就越來越少,往往難免陷入孤獨;同樣,已經有了一定名聲的人,由于知名度高了,往往會有更多的出頭露面的機會,在公眾眼里就更加臉熟。


莫頓所說的科學研究也是這樣,本來已經很出名的學者,一旦和某些新發現沾邊,人們更愿意認定這個又是他的一項新貢獻,而那些名不見經傳的研究生,因為沒有人知道他們的存在,即使大部分研究工作都是他們完成的,但是成功的光環依然籠罩在作為指導者和代表人的知名學者身上。是不是這個道理?這些都是馬太效應最簡單和最通俗的體現。


在生物進化史上這種例子也層出不窮,當一個物種具備了適應環境的能力之后,它的族群將不斷地發展壯大,優勢會越來越明顯,它們所占領的資源和生存空間也會越來越大,而那些處于劣勢的物種則會被排擠和淘汰,它們的族群將越來越小,適合它們生存的地域也越來越狹小,最終,前者成為勝出的贏家,站在生物鏈的頂端,而后者則難逃滅絕的下場。


后來,這一理論被經濟學所借用,用來反映貧者愈貧,富者愈富,強者恒強,弱者恒弱,贏家通吃的現象。例如,一個拿十萬塊錢去投資的人,和一個拿一百萬去投資的人,即使二者的投資回報率是相同的,那本錢多十倍的人所獲得的收益必然也多十倍,如果一直這樣投資下去,滾雪球一樣累加起來的結果,必然是投資本錢多的人獲益更多,他將逐漸占據市場的主導,憑著更雄厚的資本控制局面。這就是我們經常說到的,股市里全是大莊家興風作浪,操控行情,而散戶們只能隨波逐流、艱難求生,而且有時難免血本無歸;在商場上,資本雄厚的大財團、大公司可以任意運用各種營銷手腕推廣產品、壟斷市場,而那些本錢小的企業只能在夾縫中生存,一個不小心就會被兼并、收購、擊垮。


可以說,無論是在生物進化、個人生活,還是在投資、商戰中,“馬太效應”都普遍存在。


那么,為什么會出現如此結果呢?總體來說,無論是個體也好,族群也好,還是企業和資本也好,它們一旦在某一個方面獲得了成功和進步,就會產生一種積累優勢,令它們在這一方面具有更強的能力,于是就有了更多的機會去取得更大的成功和進步。


最典型的就是如今貧富差距日益擴大,兩極分化嚴重的問題。發達地區本來就擁有自身優勢,由于它經濟條件好,工作報酬優厚,發展機會多,落后地區的人才往往會流向發達地區,使得這種人才的積累優勢越來越大;而另一方面,人才的積累優勢又帶動了其他方面的優勢,比如失去了人才的落后地區,只能依靠自身固有的資源來換取生存機會,這些地方的資源廉價地流向發達地區,使得發達地區又擁有了生產資源這一項優勢,必然是如虎添翼,越發展越好。而喪失了這兩項優勢的落后地區則恰恰相反,同時落后地區的制度又通常不如發達地區合理和完善,于是循環往復,具有優勢的強者遙遙領先,而弱者則艱難度日,兩地的貧富差異也越拉越大。


同樣,在個人收入方面,投資領域一向是莊家獲利,散戶賠錢,普通老百姓的那點資金,逐漸聚集到少數人群手中,富者由于自身的經濟條件好,就可以享受到更好的教育和發展機會,窮者則舉步維艱,而教育和發展機會的不平衡,也導致富者越富,窮者越窮。眼下,對于政府而言,如何在促進經濟發展的同時,避免貧富差距越拉越大的馬太效應,已經成為一個很重要的政治和經濟課題。


物競天擇,適者生存,馬太效應絕不是蠻橫不講理的“強盜邏輯”,它的驚人力量在于優勢的不斷積累,從而在競爭中擁有更強大的力量和資本,取得一定成功后,就更容易取得更大的成功,強者總會更強,弱者反而更弱。因此,在這個“逆水行舟,不進則退”的競爭社會中,如果你不想被打敗的話,就要力爭成為這一領域的佼佼者,并且不斷地保持優勢,擴大實力,會當凌絕頂,一覽眾山??!


清華社出版的《財富的真相:你應該知道的98個經濟學關鍵詞》一本貼近大眾的通俗經濟學讀物,從讀者的身邊小事入手,幫助讀者掌握經濟學的常識,從而增加自己對財富的認識??赡苣銢]有關注過,生活中處處皆有經濟學,大家的很多行為也是和經濟學密切相關的。



內容來源:書問

作者蔡平、吳永佩
出版清華大學出版社
定價39.8元
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